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夜天子 第54章 再使一计

    叶小天虽然归心似箭,却也清楚在这个时候是不宜请兵部张尚书出面帮他打点的,一切都得等柯枝国使节离开金陵再说。是以这段时间里,叶小天打起精神,精心照料,只盼把这些人送走,再琢磨调回贵州的法子。

    又过了两天,柯枝宰相身体彻底痊愈,魏国公、李国舅和关尚书陪着他去了一趟栖霞山,祭拜当年病死在大明的那位柯枝国王子。祭扫行动的次日,京城礼部的侍郎大人林思言便率人赶到了金陵。

    别看林思言只是礼部侍郎,比南京的这位礼部关尚书低了一级,但是南京的官儿含金量和北京的官儿区别还是很大的,南京六部的权力远不如北京六部。

    当然,南京六部也不是虚设的官儿,因为南直隶下辖着十五个府和三个直隶州,相当于后世的江苏、安徽两省再加上上海,这么大的地方却不设布政司、按察司、都指挥司三司,统由南京六部负责,权力自然还是有的。

    这其中以南京户部和南京兵部权力最重。

    南京户部负责征收南直隶以及浙江、江西、湖广诸省的税粮(此四地所交税粮几乎占了明帝国的一半),同时还负责漕运、全国盐引勘合及全国黄册的收藏和管理。南京户部侍郎因此经常兼任总理粮储。

    南京兵部则负责南京地区的守备,南京地区的四十九个卫,都隶属南京兵部尚书指挥。南京兵部尚书一般挂“参赞机务”衔,会同镇守太监和南京守备勋臣共同管理南京的全部事务。

    至于南京吏部,则负责南京地区官员六年一度的京察考功,北京吏部不得干涉。南京刑部则负责南京诸司、公侯伯府、京卫所的刑名,南京工部的职责与北京工部相仿,只是管辖地区限于南京及附近各省。

    比起南京六部的其他各部,南京礼部的职权最小。因为明朝皇帝很少来南京,南京礼部的礼仪祭祀活动不多,而且礼部最大的权力就是科举,可进士考的权利又属于北京礼部,南京礼部只有贡试权。

    贡试考出来是贡士,贡士比举人高一级,又比进士低一级,是个比较鸡肋的职称。因此林侍郎一到,关尚书便亲自前往迎接,之后又陪他去会见柯枝宰相。并且拜会魏国公和李国舅,把姿态放的极低。

    叶小天听说京师来了人,一颗心顿时放心了下来,马上抽个时间去见张泓愃,请他帮忙要调回贵州。张泓愃对叶小天的想法根本不能理解,听说他想调回贵州,极力挽留他留在金陵。

    但叶小天主意已定,哪肯答应,张泓愃见劝不动他。只好答应,等父亲回来,便替他说项。叶小天谢过了张泓愃便回转会同馆,一进会同馆。早就等在那里的毛问智和华云飞便迎上来,毛问智道:“大哥,有个礼部的那啥……会客的那啥,要见你?!?br />
    叶小天愣了愣。道:“什么那啥那啥?”

    华云飞忍笑道:“大哥,是礼部主客清吏司的主事,姓郑。等你有一阵子了?!?br />
    叶小天急忙赶到会客厅,就见一个官儿翘着二朗腿坐在椅上,正慢悠悠地喝着茶,见叶小天进来,他只是撩了撩眼皮,并没有什么动作。

    叶小天现在只想安安稳稳地把柯枝国使节送走,再通过兵部张尚书的关系调回葫县,无心起刺挑事儿,便毕恭毕敬地拱手道:“郑主事,不知召见下官所为何事?”

    郑主事放下茶杯,慢条斯理地问道:“你,就是会同馆大使叶小天?”

    叶小天颔首道:“正是!”

    郑主事用鼻音儿“嗯”了一声,道:“后日,京师礼部林侍郎,要在会同馆宴请柯枝国使者,南京六部、都察院、通政司、五军都督府、翰林院、国子监等衙门的官员、魏国公、李国舅等功臣国戚,还有南京镇守太监都要参加,这件事你要上心了?!?br />
    叶小天吃了一惊,忙道:“郑主事,宴请外使,何不去重译楼呢?这么盛大的宴会,这会同馆只怕举办不来啊?!?br />
    郑主事不耐烦地道:“大人们想在哪儿举办宴会,难道还得听你安排?”

    他顿了顿,又道:“一则嘛,上次柯枝宰相在重译楼赴宴,之后生了重病,难免有些顾忌。再者,这一次林侍郎是代表朝廷,在会同馆举办宴会,这才符合地主的身份?!?br />
    郑主事站起身道:“你放心,歌舞娱乐方面,由教坊司全权负责。宴会举办由我主客司全权负责,你只负责膳食供应,问题不大吧?”

    叶小天道:“实不相瞒,会同馆的厨子有限的很,上一次尚书大人虽临时拨来几人,也只是能供应外使日常膳食。举办这么大规模的宴会,只怕他们既无那个手艺,也没那么大的人手?!?br />
    郑主事道:“你放心好啦,巧妇难为无米之炊的道理我还不懂?礼部拨的银子马上就到,今明两天,你们尽快采买足够的食材,本官会再派些烹饪技艺出众的大师傅,助你操办饮食?!?br />
    叶小天松了口气,道:“如此,那下官就放心了?!?br />
    因为要举办盛大宴会,不仅南京的头头脑脑全部出席,还有京里贵客和南洋来使,是以礼部非常重视,采购食材的银子很快就送来了,紧接着十多个大师傅领着近百个徒弟也进驻了会同馆。

    这些大师傅定了一份食材单子,叶小天安排人带着食材单子出去采买,为了避免买到假货,还请一位主厨大师傅派了两个得意弟子陪同前往。

    次日一整天,整个会同馆都为来日的大宴忙碌着,到了第三天,因为宴会在傍晚时分开始,整个会同馆更是热火朝天。

    礼部的人赶来布置宴会厅,教坊司的人赶来安排歌乐舞蹈,会同馆的人则在那巨大的厨房里料理各种食材,水陆八珍、各色珍馐,全都准备停当,随时可以下锅煎炒烹炸,至于煲汤,一大早就已经炖上了。

    到了傍晚的时候,宴客厅上张灯结彩,喜庆气氛浓重,礼部人员纷纷到位,各处井然有序,但是做为幕后的膳房,却是更加的紧张忙碌起来,厨房里几十口功用各有不同的炉灶全都灶火熊熊。

    不知多少年了,这些冷灶都没生过火,此时却全都喷吐着火焰,一口口大小不一、材质不一的锅子热气腾腾,厨师和帮厨们忙忙碌碌,走马灯般来来往往。

    叶小天放心不下,亲自赶到厨下,眼见众人忙得不可开交,干脆挽挽袖子,和毛问智、华云飞加入了帮厨的行列,至于展凝儿和太阳妹妹两位姑娘,在这种场合反而帮不上忙,再加上厨下都是挥汗如雨的臭男人,二人就只能站在院子里干着急了。

    毛问智来来回回地往各处灶间掌握火候的厨子面前送着木柴和木炭?;品砂镒徘逑锤魃洳?,叶小天身上穿着官袍,头上却系了个白头巾,头巾还扎出两个小犄角,替下一个不小心切了手的帮厨,挥舞着两把菜刀,帮他剁着肉馅。

    礼部主客清吏司主事郑乔升慢悠悠地踱到了厨房门口,往里边看了看,见叶小天等人正帮厨忙碌着,目光一转,便看向他派来的一个主厨。那大厨正袖手看着徒弟绰鱼翅,目光与郑乔升一碰,轻轻点点头。郑乔升便微微一笑,转身离开了。

    等到时间差不多的时候,叶小天才离开厨房,洗了把脸,重新戴好官帽,去前边等着迎接各位来宾,其实他虽是会同馆大使,但是在这样重要的晚宴中,已经彻底沦为厨房大管事,接迎宾客的事自有礼部两个员外郎负责,根本轮不到他这个级别的人出面,不过他还是要陪同的,尽管像他这样的角色,那些大人物根本不会多看一眼。

    可也有趣,叶小天官职虽小,同他打招呼或者向他行注目礼的大人物还真不少,吏部、刑部、礼部的大员们都认得他,李国舅、顾三爷等人也都认得他,叶小天被大人物们行注目礼的待遇,便是那两个员外郎都没有的。

    等那些人纷纷进了宴客大厅,叶小天就没资格进去了,他候在廊下,等着厅中消息,各路官员陆续赶来,差不多半个时辰之后,郑乔升郑主事匆匆从里边出来,一见叶小天正等在那里,便道:“宴会开始啦,快叫厨下上菜?!?br />
    叶小天答应一声,教坊司派来的的一队彩衣婀娜的俏婢便跟着他回转了膳房,叶小天站在门口冲里边大声喊道:“几位大师傅,菜肴都准备好了吧?宴会开始了?!?br />
    一个大厨抓起搭在肩上的汗巾擦了擦脸,扬声答道:“叶大使,菜都备好了,都按次序放在桌上呢?!?br />
    叶小天忙闪过一旁,对那队俏婢道:“姑娘们,地上湿滑,走路小心些?!?br />
    那些俏丽的侍婢跟穿花蝴蝶似的闪进厨房,一个俏婢提起两只食盒,返身刚刚走出两步,只听“哗啦”一声,两摞食盒的提环都脱了扣,里边盛好菜肴的盘碟撒了一地。

    旁边一位姑娘“哎呀”一声,急急往旁边一闪,臀部碰到长长的食案上,只见那食案摇晃了两下,突然散了架,上边无数道精美的菜肴全都跌到地上,摔得一塌糊涂。

    眼见如此一幕,所有的人都惊呆了。

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